Qu'est-ce que la campanologie ?

Cloche florentine de 1498, détail 32x42 cm, Vierge à l'enfant
Cloche florentine de 1498, détail 32x42 cm, Vierge à l'enfant

La campanologie (de campana : cloche), c'est-à-dire l'étude des instruments sonores que sont les divers types de cloches et clochettes, intéresse en France un nombre de plus en plus élevé d'amateurs et de professionnels aux compétences variées : fondeurs, installateurs, sonneurs, carillonneurs, musiciens, ethnologues, ethnomusicologues, archéologues, campanologues, mais aussi responsables confrontés aux problèmes de conservation, mise en valeur, entretien du patrimoine campanaire.

Clocher-mur de Les Estrets (48)
Ce patrimoine comprend non seulement les cloches anciennes ou nouvelles (d'église ou de beffroi civil), les sonneries et les carillons, les horloges monumentales et les jaquemarts, les clochettes à manche et les rouets liturgiques... mais désigne également, attachés aux cloches, un répertoire musical et des traditions ancestrales, des usages tant civils que religieux... Toutes ces facettes constituent la richesse d'un ensemble indissociable.

Clocher-mur de Les Estrets (48)

La campanologie comporte de nombreuses facettes tout aussi intéressantes les unes que les autres. Il existe malheureusement peu d'ouvrages complets en langue française comparativement à ce qui a été publié en langue anglaise, néerlandaise ou allemande (cf. rubrique Bibliographie).

La Société française de Campanologie a publié en mai 2013 un Référentiel des compétences en campanologie qui liste les différents métiers et fonctions-types entrant dans le champ du campanaire, mais surtout qui classe de façon analytique les savoirs et savoir-faire en 29 domaines élémentaires de compétences, présentant ainsi le large spectre des connaissances à maîtriser pour devenir campanologue. Une certification des compétences est en cours de mise en place. Elle concernera en premier lieu les « chargés d'inventaire campanaire ».

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Que recouvre la campanographie ?

La campanographie est l'étude descriptive des cloches dans leur contexte géographique et historique. L'étude descriptive peut être menée par le biais d'une observation in situ de la cloche, elle peut s'appuyer et être complétée par une étude historique par le biais d'une exploitation des documents ou textes d'archives. On parle d'exploration campanaire, d'enquêtes campanaires, d'études campanaires...

Joseph Berthelé, l'un des pères fondateurs de la campanographie scientifique, estimait, dans l'introduction du premier tome d'Ephemeris Campanographica, paru en 1910, qu'il convenait de mener de front la campanographie ancienne et la campanographie moderne. « La première relève de l'archéologie, la seconde appartient, au même titre que la campanographie ancienne, à l'histoire des arts industriels et à l'histoire locale ». Il y précisait que « La campanographie ne comporte pas que des investigations épigraphiques. A l'épigraphie proprement dite, à la paléographie des inscriptions, à l'étude des formules, etc. elle joint la préoccupation de l'histoire industrielle et de l'histoire commerciale ; elle ne néglige pas la petite chronique locale, non plus la biographie des ouvriers d'art. »

Lire La Campanographie française (document au format PDF)

Enigme de Bridel

Au sein des feux ardents je prends toujours naissance :
A Rome on me baptisa et je n'ai pas la foi.
Quand on ne me bat plus, je garde le silence ;
Mais, hélas ! sans me pendre on ne fait rien de moi.

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